La bombe PDF

Explosion de Ivy Mike, la première bombe H testée, le 1er novembre 1952. Maquette de ce qui est présenté comme la première bombe H de l’arsenal nucléaire de la Chine. A pour la bombe PDF le processus de fusion nucléaire. En 1941, Teller rejoint le projet Manhattan, qui a pour objectif de développer la bombe à fission.


En 1949, après que les Soviétiques ont fait exploser leur propre bombe à fission le 29 août, les analyses des services de renseignements américains démontrent que c’est une bombe utilisant le plutonium. Le président des États-Unis Harry Truman demande ainsi au laboratoire national de Los Alamos de développer une bombe fonctionnant grâce à la fusion des noyaux. Oppenheimer est contre cette décision, considérant qu’elle n’est qu’un autre instrument de génocide. Teller est alors nommé responsable du programme.

Cependant, son modèle, bien que raisonnable, ne permet pas d’atteindre le but visé. Le mathématicien polono-américain Stanislaw Marcin Ulam, en collaboration avec C. Everett, réalise des calculs détaillés qui montrent que le modèle de Teller est inefficace. Ulam suggère alors une méthode qui sera retenue.

Au début, Teller infirme l’idée puis en comprend tout le mérite, mais suggère l’utilisation des radiations plutôt que des ondes de choc pour comprimer le matériel thermonucléaire. L’ implosion par radiation  est maintenant la méthode standard pour créer les bombes à fusion. Les deux créateurs, Ulam et Teller, ont d’ailleurs breveté leur bombe H. Un engin thermonucléaire typique comprend deux étages, un étage primaire où l’explosion est initiée, et un secondaire, lieu de l’explosion thermonucléaire principale. Les États-Unis utiliseront en particulier le primaire Tsetse. Cette partie est entourée d’une mousse en polystyrène qui permettra une montée très haute en température.